Courgettes farcies tomates & feta

Les bons p’tits plats sont pour moi une manière de voyager, de m’évader, de chercher un peu de soleil. L’Italie en général, la Sicile en particulier mais pas que …
Lors de mon récent séjour en Crète, j’ai découvert une cuisine pleine de saveurs. Des saveurs que j’apprécie énormément car elles sont très proches de la cuisine italienne.
La cuisine crétoise étant réputée pour son régime à base d’huile d’olive, de tomates, d’aubergines, et autres légumes dits « du soleil » ne pouvait donc que me séduire !
Et qui dit Crète (ou Grèce) dit Feta ! Impossible de ne pas l’adopter et de l’ajouter à ma liste d’ingrédients fétiches, son goût étant si proche de mon Ô combien vénéré Pecorino Romano.
La recette que je vous propose n’est pas tirée d’un livre de recettes crètoises (bien qu’il soit possible qu’elle existe, je n’ai pas vérifié !). Elle est née du mariage facile d’ingrédients que j’avais dans mon frigo, et je peux vous dire que nos papilles ont dansé l’hymne à Némésis grâce à cette recette !
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ingrédients (pour 4 personnes)

  • 4 courgettes
  • 200 g de feta
  • 1 gousse d’ail
  • 400 g de tomates
  • huile d’olive
  • un peu de menthe fraîche (facultatif, moi j’en mets un peu partout ! 🙂 ) ou de basilic
  • sel, poivre

Préparation

  • Laver et essuyer les courgettes (conserver la peau).
  • Si ce sont des courgettes longues, les couper en 2 dans le sens de la longueur et  les creuser à l’aide d’une cuillère pour en extraire la chair. Si vous choisissez des courgettes rondes, couper le chapeau et les creuser pour les vider.
  • Couper la chair des courgettes en petits morceaux. Réserver.
  • Faire cuire à la vapeur les « socles » des courgettes (sans la chair) pendant quelques minutes (elles doivent précuire mais rester fermes) puis réserver.

Dans cette recette, je fais précuire les courgettes pour réduire le temps de cuisson (très pratique les soirs où j’ai moins le temps de laisser mijoter les plats). Pour cela, j’utilise un cuit-vapeur spécial micro-onde, et je les fais cuire 5 min environ. Si vous choisissez de faire comme moi, il faudra adapter le temps de pré-cuisson en fonction de votre matériel (cuit-vapeur ou autocuiseur). Si vous avez du temps devant vous, vous pouvez aussi choisir de ne pas les faire précuire mais de les cuire directement au four, c’est juste un peu plus long.

  • Emincer une gousse d’ail.
  • Mettre un filet d’huile d’olive à chauffer dans une poêle. Quand l’huile est chaude, ajouter l’ail émincé. Laisser colorer légèrement (pas trop sinon l’ail devient amer).
  • Ajouter les morceaux de chair de courgettes et les laisser cuire quelques minutes jusqu’à ce qu’ils colorent légèrement.
  • Pendant ce temps, laver et monder* les tomates.

Astuce pour « monder » des tomates : Monder* une tomate signifie enlever la peau de la tomate pour ensuite cuisiner uniquement sa chair. Pour cela, il existe une technique très efficace : il faut faire une croix à l’aide d’un couteau sur le dos des tomates. Les plonger ensuite dans une casserole d’eau bouillante et les laisser cuire 1 min (pas plus !). Les déposer ensuite dans un saladier d’eau très froide (pour stopper la cuisson). Enlever ensuite la peau des tomates. Vous verrez qu’elle s’enlève maintenant très facilement ! 😉

  • Couper les tomates en quartiers et ôter les pépins, puis les tailler en petits dés. Réserver.
  • Ajouter dans la poêle les dés de tomates fraîches et laisser mijoter le tout (les tomates et la chair de courgette doivent fondre et former une sorte de sauce épaisse).
  • Couper la feta en cubes et l’ajouter au mélange tomates/courgettes.
  • Laisser fondre la feta quelques minutes sans la faire fondre complétement (disons que les 3/4 du fromage doit disparaitre dans la sauce).
  • Assaisonner (sel/poivre/menthe ciselée ou basilic) seulement après avoir ajouté la feta, car comme la feta est un fromage salé, si vous salez trop avant, vous risquez d’avoir un plat trop salé à la fin.
  • Remplir les « socles » des courgettes avec cette préparation, verser un filet d’huile d’olive dessus, et mettre le tout à gratiner au four à 200° (fonction « grill ») pendant environ 10/15 min.

 

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