La pasta al forno (gratin de pâtes)

La pasta al forno (ou gratin de pâtes) c’est LE plat familial populaire par excellence dans le sud de l’Italie.  Je crois que jamais Ô grand jamais je ne pourrais m’en lasser ! Il accompagne les grandes tablées du dimanche et fait le bonheur de tous.

Ma grand-mère ajoutait toujours dans sa pasta al forno quelques œufs durs coupés en morceaux et des cubes de mortadelle (de jambon ou de saucisson en fonction de ce qu’elle avait sous la main) et bien évidemment, il y avait toujours des petits pois, un vrai symbole dans la cuisine sicilienne. Au fil des années, je me suis donc tout naturellement appropriée sa façon de faire et c’est devenu un de mes classiques.

On obtient un plat complet, bien riche, qui tient au corps, comme le voulait la tradition dans les campagnes siciliennes. C’est tellement bon de se laisser chouchouter de temps en temps par ces plats rustiques sur lesquels repose toute une culture culinaire familiale.

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Ingrédients (pour 4/6 personnes)

  • 500 g de pâtes (ici j’ai utilisé des rigatoni)
  • 2 bouteilles de 750 ml coulis de tomates (j’utilise la passata Mutti)
  • 1 oignon
  • 1 gousse d’ail
  • 1 clou de girofle
  • Sel, poivre
  • 1 branche de thym
  • 1 feuille de laurier
  • Huile d’olive vierge extra
  • 1 cuillère à café de sucre
  • 400 g de mozzarella
  • 1 tasse de petits pois (frais ou surgelés)
  • 2 œufs durs
  • 150 g de mortadelle en cubes (ou jambon, ou saucisson)

Préparation

Préparer la sauce :

  • Éplucher et émincer les oignons très finement puis les faire rissoler avec de l’huile d’olive dans une grande casserole.
  • Quand ils sont bien translucides et qu’ils commencent à colorer légèrement, ajouter l’ail émincé (en ayant pris soin d’enlever le germe central) et le faire colorer très légèrement (j’ajoute l’ail plus tard car il est plus rapide à cuire que les oignons et s’il cuit trop longtemps il devient amer)
  • Verser ensuite le coulis de tomate.
  • Ajouter le sucre, la branche de thym, le clou de girofle et le laurier.
  • Saler et poivrer et laisser mijoter à feu doux jusqu’à ce que la sauce ait réduit de moitié.
  • Ajouter les petits pois 15 minutes avant la fin de la cuisson.
  • Préchauffer le four à 200°C, chaleur tournante.
  • Dans une grande casserole, faire bouillir de l’eau de cuisson pour les pâtes, ajouter le sel (la règle c’est 10g de sel pour 100 g de pâtes et 1 litre d’eau) et plonger les pâtes dans l’eau bouillante.
  • Laisser cuire en enlevant 2 minutes de cuisson par rapport au temps indiqué par la marque sur le paquet de pâtes (les pâtes vont terminer leur cuisson dans le four), puis les égoutter.
  • Verser une ou deux louches de sauce tomate au fond d’un plat à gratin, puis mélanger le restant de sauce tomate avec les pâtes.
  • Verser la moitié des pâtes dans le plat à gratin et ajouter la garniture : 1/3 de la mozzarella coupée en lamelles + les œufs durs coupés en morceaux et la mortadelle taillée en cubes.
  • Verser le restant de pâtes par-dessus et terminer en répartissant les lamelles de mozzarella restantes.
  • Enfourner et laisser cuire jusqu’à ce que la mozzarella soit fondue et légèrement gratinée (cela prendra environ 15-20 minutes).
  • Servir aussitôt !

Remarques: 

  • Pour la mortadelle, je demande à la charcuterie qu’on me serve des talons, ce qui me permet de pouvoir découper des cubes.

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